Лученосный светычъ "Брезгъ"

Шапка "Брезг"

Просматривая журнал «Странникъ» и отлистывая последние страницы, я обратил внима­ние на предложение о продаже ручного фонаря «Брезг», то бишь «Утро». Реклама манила сладки­ми обещаниями беспримерных функций, отчего мой интерес к предмету торга возбудился до аб­солютного желания обладать им.

Читать дальше →

Почти Steampunk Story (вторая часть. первая глава)

ЧАСТЬ II. Глава 1. ВЫШЕЛ ИЗ ПЛАМЕНИ

Самоходная повозка на резиновом ходу, мягко пружиня и покачиваясь, катилась по булыжной мостовой. Мальчик забился в угол каросерри* и старался смотреть только себе под ноги. Однако впервые в его жизни (ну, за исключением момента рождения) ему не удавалось сделаться незаметным и слиться со слегка потертой кожаной обивкой диванчика. Прохожие на улицах в недоумении оборачивались не столько на сам экипаж, сколько на его пассажиров. И лица их выражали комплекс сложных, но в основном, негативных чувств: сначала злого удивления, затем возмущения и, наконец, осуждения и презрения. Многие даже выглядели оскорбленными.
Читать дальше →

Почти Steampunk Story (десятая глава)

Глава 10. ВОЛШЕБНЫЙ ФОНАРЬ. Часть 3

— Только на ступеньке лестницы лежала маленькая хрустальная туфелька, — самозабвенно рассказывала Лис.
Сквозь тонкую ткань экрана, расцвеченного мелькающими картинками, ей был виден стул и сидящая на нем Рыжая. Лис казалось, что кукла внимательно слушает, ироничное выражение исчезло с ее лица, а на губах появилась нежная улыбка. В какое-то мгновение девочке даже померещилось, что Рыжая подняла руку к глазам… Но нет, это, конечно же, был оптический обман. Такого быть не могло!

***

Пробило полночь. Темная тень возникла перед экраном настолько внезапно, что Лис потеряла дар речи.
Читать дальше →

Почти Steampunk Story (девятая глава)

Глава 9. ВОЛШЕБНЫЙ ФОНАРЬ. Часть 2

Прошла минута. Сердце билось бешено. Он открыл глаза. И сердце остановилось… Чтобы запустить его вновь, потребовалось сделать над собой усилие и судорожно вдохнуть.
«Хорошо, что я не сказал Алексу, — как-то отстранено подумал Мартин. — Он бы сейчас заплакал».
Вокруг был все тот же дедов кабинет с массивным дубовым столом и потемневшим от времени абажуром настольной лампы, с тускло поблескивающими стеклами высоких книжных шкафов и пушистым ковром под ногами… Мартин сел на пол там же, где стоял, стянул с руки перчатку.
«Ну, почему же ты не заработала, своенравная ты зараза? Ну, что же я сделал неправильно? Воды в котле чуть больше, чем три четверти, и она закипела, жидкого топлива достаточно, поршень ходит как надо, часы выставлены… Все должно работать!»
«Но не работает,» — мерзким тоненьким голоском издевательски пропищал внутренний голос.
Мартин посидел еще немного, потом поднялся с трудом. Навалилась неимоверная усталость. Двигаясь на автомате, побрел в дальний угол к спасительному дедову креслу. Не глядя плюхнулся в него и… рухнул вниз, едва не разбив себе голову о край книжного шкафа. Кресла в углу не было!


Читать дальше →

Почти Steampunk Story (восьмая глава)

Глава 8. ВОЛШЕБНЫЙ ФОНАРЬ

Вот уже целую неделю на детской половине старинного дома было слишком тихо и как-то безрадостно, как бывает, когда в доме поселяется тяжело больной: разговоры ведутся вполголоса, все невольно начинают ходить на цыпочках, громкий смех вызывает всеобщие укоризненные взгляды, а общение между членами семьи сводится к совместным молчаливым трапезам. В остальное время все ужасно заняты, что называется, «заполняют заботами быт».
Однако в доме все были здоровы. Просто дети семьи Темпл, которые прежде всегда были не разлей вода, вдруг разделились и перестали разговаривать друг с другом. У каждого было свое занятие и своя большая тайна и совсем не было времени интересоваться занятиями и тайнами других.

Читать дальше →

Почти Steampunk Story (седьмая глава)

Глава 7. В ПРЕДЧУВСТВИИ НЕВЕДОМОГО

— Мистер Баттлер! Мистер Баттлер! Пожалуйста, остановитесь! Да что ж Вы меня не слышите, что ли? — каблучки дробно стучали по деревянному настилу.
Внутри огромного работающего часового механизма, составляющего сердце Великой часовой башни, где Рэм Баттлер прогуливался от скуки по хлипким узким переходам в ожидании очередного задания, не грех было бы и не расслышать. Но слух у него был отменный, он различил бы ее голос даже в грохоте паровой турбины, не то, что посреди мелодичного стрекотания отлаженного гигантского ангренажа*.
Девушка тщетно пыталась догнать его уже минут пять, но не сдавалась и не отставала.
Читать дальше →

Почти Steampunk Story (шестая глава)

Глава 6. РУФУС ТРАЙФЛ: ДАЖЕ ИМЯ ТВОЕ ПРОТИВ ТЕБЯ (начало)

Он появился на свет огненно-рыжим, и это определило его судьбу с первой минуты жизни.
Повитуха, покинувшая роженицу слишком быстро, попыталась безмолвно бочком проскользнуть мимо обеспокоенного отца и даже не взять полагающихся ей за труды денег, от чего тот обеспокоился еще больше. По всему было видно, что ей не хочется связываться со столь выдающейся персоной.
Муж и впрямь был беспримерным. Великанский рост не позволял бедняге с комфортом разместиться даже в собственном доме. Он был столь велик, что все, окружавшее его, представлялось наблюдателям ничтожно малым: огромный шифоньер с резными дверцами мгновенно становился шкафчиком для кукольного домика, высокие трехстворчатые окна превращались в слуховые окошки или люкарны, а взрослые люди ощущали себя малыми детьми. Обескураживающее впечатление производило и его лицо: тяжелая угловатая челюсть контрастировала с миндалевидными печальными глазами, а высокий лоб с выпуклыми надбровными дугами вступал в противоречие с маленьким аккуратным носиком. Одним словом, оно было как будто собрано из имеющихся в наличии деталей, что уж случились на складе… Его облик был непонятен и от этого страшен.
Читать дальше →

Почти Steampunk Story (пятая глава)

Глава 5. ПОТЕРЯТЬ СЕБЯ — ЕЩЕ ПОЛДЕЛА… ВОТ НАЙТИ — ЭТО ДА! (часть 2)
или ВОТ КАК СТАНОВЯТСЯ ИЗОБРЕТАТЕЛЯМИ!

Ссора с братом Мартина не очень расстроила. Алекс был самым чувствительным и нервным из троих детей и всегда реагировал бурно, раздувал любой пустяк до размеров дирижабля и потом, — складывалось такое впечатление, — наслаждался своими страданиями. Поэтому мириться с ним Мартин не торопился: пусть в волю попереживает, помучается, потом соскучится и сам прибежит.

Главный вопрос, который мучил Мартина, и на него следовало ответить прежде, чем хвататься за инструменты: «Отчего же взорвалась эта проклятая железяка? И как этого избежать?»

Читать дальше →

Почти Steampunk Story (четвертая глава)

ГЛАВА 4. CERTUS ADVERSUS INCERTA EST (ЗАВЕДОМО СПОКОЕН ПЕРЕД НЕВЕДОМЫМ)

Вдоль горизонта вяло ползли тяжелые тучи. Их буквально прижимало к земле. Казалось, еще немного и они заскребут темным брюхом по ощерившейся ржавыми трубами поверхности старых заплесневелых крыш. Там внизу уже давно сгустились мрачные сумерки, тени захватили не только грязные углы и подворотни, но и улицы, и бульвары, и широкие площади. Какие красивые слова — «улица», «бульвар»… На деле же ничего красивого: закопченные, забрызганные грязью и нечистотами стены домов; выщербленная, вся в рытвинах и колдобинах мостовая, которую не в состоянии отмыть даже самый сильный ливень; хлам и мусор, сваленный в канавах, на узких тротуарах и вдоль поребриков. Хлам почти захватил этот город, вытеснил его жителей, заставил их жаться к стенам, пробираться сквозь кучи мусора с риском переломать себе ноги и крысиной мелкой побежкой пересекать мостовую, где с трудом разъезжались две машины.
Лучше всего в этом городе было на крыше. Здесь вечный полумрак городских колодцев сменялся пусть низким и серо-грязным, но все-таки небом. Он предпочитал думать, что небо здесь не низко, а близко, и молитвы искренне верующих жителей достигают его быстрее, чем в других местах. Себя, впрочем, к этой категории людей он не причислял. Он даже не являлся жителем этого гнусного местечка.

Читать дальше →

Почти Steampunk Story (вторая и третья главы)

ГЛАВА 2. ПОТЕРЯТЬ СЕБЯ — ЕЩЕ ПОЛДЕЛА… ВОТ НАЙТИ — ЭТО ДА!

Сначала Мартин с энтузиазмом взялся за дело: долго рассматривал чертеж, прикладывал к нему детальки, вооружившись сперва линейкой, а потом портновским сантиметром, измерял диаметры колесиков, шайб и шестеренок, длину соединительных трубок и гофрированных шлангов, сверялся с отметками, прикладывал фрагменты друг к другу. Удостоверившись, что определил место детали на чертеже, помечал ее номером и откладывал в сторону. Работа вроде бы спорилась. Алекс помогал, что было сил: приносил разные измерительные приборы, бумагу, карандаши и прочую канцелярию, затем бегал за чаем с бутербродами, потом отгонял любопытную младшую сестренку и убедительно врал маме, что у Мартина срочный школьный проект. К вечеру все детальки перебрали, приблизительно определили их место в общей конструкции, разложили на письменном столе в кабинете. «Хорошо, что дед неделю назад уехал к озеру, подальше от городского шума и пыли, по его же собственным словам. В детской так не разложились бы».

Читать дальше →